Frente a las profundas transformaciones que están surgiendo en el país, con la apertura de mercados que se viene estimulando y especialmente, frente al reto de los tratados de libre comercio, las necesidades de información y conocimiento de nuestros mercados internos de productos agroindustriales reviste especial importancia, en la medida en que se generan herramientas útiles para la toma de decisiones, que redunden en la mejora de la competitividad con el fin de adaptarse a las exigencias del mercado, por esta razón en el año 2003, la Ley 811 crea las cadenas productivas en el sector agropecuario, forestal y pesquero, como organizaciones que establecen acuerdos, entre otros, los relacionados con mejora de la productividad y competitividad, desarrollo del mercado de bienes y factores de la cadena, desarrollo de alianzas estratégicas de diferente tipo e investigación y desarrollo tecnológico.

Es pertinente mencionar que la propuesta de diversificar la base productiva del Tolima se ha venido discutiendo a lo largo de los últimos años. En efecto, el documento “Visión Tolima 2025” defiende la necesidad de ampliar y articular el sector productivo sin desconocer a perjuicio la tradición agrícola del departamento. En este orden, señala como objetivo de mediano y largo plazo la integración de la relación Empresa-Estado-Sociedad, a partir del reconocimiento de sectores económicos potenciales y de cadena productivas, para lo cual se requiere contar con instrumentos específicos teniendo como base los procesos de innovación, desarrollo tecnológico y transferencia de tecnología que son materia prima para generar procesos transformadores que establezcan líneas de pensamiento y de acciones claras para los sectores económicos de cada región y de esta forma impulsar el desarrollo y disminuir la pobreza.

A partir del año 2012 con la reforma realizada del esquema de distribución de las regalías, reglamentada por la Ley 1530 de 2012, que llevó a la sustitución de las regalías directas y el Fondo Nacional de Regalías por el Sistema General de Regalías (Banco de la República, 2014), con este nuevo esquema el Departamento accede a recursos para desarrollar procesos enfocados al aumento de la equidad entre sus municipios, para impulsar el crecimiento de la región, disminuir la pobreza y aumentar la competitividad de sus sectores económicos mediante proyectos de investigación aplicada y desarrollo tecnológicos que impulsen y promuevan la productividad y competitividad en el Departamento del Tolima.

En el marco de lo expuesto, el Departamento del Tolima, la Secretaría de Desarrollo agropecuaria y producción alimentaria celebró con la Universidad del Tolima el Convenio 2077 del 08 de noviembre de 2017, mediante el cual las dos entidades se comprometen a desarrollar el objeto «DESARROLLO DE VENTAJAS COMPETITIVAS MEDIANTE ACTIVIDADES I+D+i EN OCHO CADENAS DEL SECTOR AGROPECUARIO EN EL DEPARTAMENTO DEL TOLIMA». Adicionalmente se busca el desarrollo de estrategias, la reducción de brechas tecnológicas y una mayor vinculación de todos los actores que integran el Sistema Nacional de Ciencia, Tecnología e Innovación-SNCTI.